นักไวรัสวิทยาชั้นนำได้เตือนว่าสหราชอาณาจักรจะต้องฉีดวัคซีนกระตุ้นโควิด-19 เพิ่มเติมก่อนฤดูหนาวเพื่อปกป้องผู้สูงอายุและผู้ที่เปราะบาง
ศาสตราจารย์ลอว์เรนซ์ ยัง นักไวรัสวิทยาและศาสตราจารย์ด้านเนื้องอกวิทยาระดับโมเลกุลที่มหาวิทยาลัยวอร์วิก กล่าวว่าอัตราการติดเชื้อ ที่เพิ่มขึ้น อาจเป็นภัยคุกคามที่สำคัญสำหรับประชากรส่วนใหญ่ หากไม่ได้รับการแก้ไขอย่างรวดเร็ว

ศ.ยัง กล่าวว่า สายพันธุ์ใหม่นี้ไม่ได้คุกคามชีวิตมากเท่ากับไวรัสสายพันธุ์ก่อนหน้านี้ แต่เตือนว่าผู้ที่เปราะบางจะต้องได้รับการปกป้อง ก่อนที่อัตราการติดเชื้อจะสูงขึ้นในปลายปีนี้

“ข่าวดีก็คือประเทศอื่นๆ ประสบกับคลื่น B.4 และ BA.5 ที่สำคัญ ได้แก่ โปรตุเกสและแอฟริกาใต้ คลื่นเหล่านี้ถึงจุดสูงสุดแล้วโดยไม่มีโรคร้ายแรงเพิ่มขึ้นอย่างมาก สาเหตุหลักมาจากระดับของการฉีดวัคซีนในคลื่นเหล่านี้ ประชากร” เขากล่าว

รายงาน ONS ล่าสุดแสดงให้เห็นว่า ในสัปดาห์สิ้นสุดวันที่ 25 มิถุนายน ผู้คนประมาณ 1,829,100 คนจะมีผลตรวจโควิด-19 เป็นบวกในอังกฤษ ประมาณหนึ่งใน 30 คน เทียบกับหนึ่งใน 40 คนในสัปดาห์ก่อนหน้า

อัตราสูงขึ้นในสกอตแลนด์โดยมีผู้ทดสอบประมาณ 288,200 คนเป็นบวกซึ่งเท่ากับหนึ่งใน 18 คน

ในเวลส์ ผู้คนประมาณ 106,000 คนมีผลตรวจเป็นบวกในสัปดาห์เดียวกัน เท่ากับหนึ่งใน 30 คน ในไอร์แลนด์เหนือ จำนวนผู้ถูกตรวจเป็นบวกโดยประมาณคือ 7000 คน หรือ 1 ใน 25 คน

การติดเชื้อเพิ่มขึ้นทั่วทุกภูมิภาคของอังกฤษและในทุกกลุ่มอายุ ONS กล่าว

ขณะนี้ระดับการติดเชื้อสูงกว่าที่จุดสูงสุดของคลื่นตัวแปรอัลฟ่าในเดือนมกราคม พ.ศ. 2564 อย่างไรก็ตาม ในช่วงเวลาที่อัลฟ่าพีค ผู้ป่วยเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลเพิ่มขึ้นมากกว่าสามเท่า และมีผู้เสียชีวิตเพิ่มขึ้น 22 เท่า

Prof Young กล่าวว่าผู้เชี่ยวชาญของสหราชอาณาจักรหวังว่าตัวแปรล่าสุดจะถึงจุดสูงสุดแล้ว อย่างไรก็ตาม เขากล่าวเสริมว่า “คลื่นลูกนี้เป็นเครื่องเตือนใจถึงสิ่งที่เราสามารถสัมผัสได้ในช่วงฤดูใบไม้ร่วงและฤดูหนาว

“เราต้องเตรียมตัวตอนนี้สำหรับฤดูใบไม้ร่วงและฤดูหนาว ซึ่งสภาพอากาศที่หนาวเย็นจะทำให้ผู้คนในบ้านเพิ่มความเสี่ยงในการติดเชื้อ ไม่เพียงแต่กับเชื้อโควิดสายพันธุ์ใหม่เท่านั้น แต่ยังรวมถึงการติดเชื้อไวรัสทางเดินหายใจอื่นๆ ด้วย

“ภูมิคุ้มกันที่ลดลงหมายความว่าจำเป็นต้องฉีดวัคซีนกระตุ้นในช่วงฤดูใบไม้ร่วง เพื่อปกป้องผู้สูงอายุ ผู้ที่มีความอ่อนแอทางคลินิก และผู้ปฏิบัติงานด้านการดูแลสุขภาพในแนวหน้า”

สตีเฟน กริฟฟิน รองศาสตราจารย์ในคณะแพทยศาสตร์มหาวิทยาลัยลีดส์ กล่าวว่า การติดเชื้อที่เพิ่มขึ้นในปัจจุบันนั้น “คาดการณ์ได้น่าเศร้า”

“การทิ้งระเบิดอย่างต่อเนื่องของคลื่นที่เราเห็นนั้นทำให้เกิดผลกระทบทางคลินิกที่ไม่ควรมองข้าม” เขากล่าว

“การขาดจุดยอดที่คมชัดสำหรับการเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลและการเสียชีวิตไม่ได้เปลี่ยนแปลงพื้นที่โดยรวมภายใต้เส้นโค้งเมื่อเวลาผ่านไป เราควรคาดหวังว่ามาตรการเหล่านี้จะล้าหลังการเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วของกรณี”

ในขณะที่สายพันธุ์ต่างๆ ยังคงกลายพันธุ์ บริษัทวัคซีนกำลังพัฒนา jabs เพื่อจัดการกับการระบาดและการกลายพันธุ์ใหม่ของ coronavirus

Novavax Inc กล่าวเมื่อวันศุกร์ว่าคาดว่าจะจัดหาวัคซีน COVID-19 ที่กำหนดเป้าหมายไปที่ Omicron ในช่วงฤดูหนาว เนื่องจากเป็นการเร่งการพัฒนาช็อตเพื่อป้องกันตัวแปรย่อย BA.4 และ BA.5

ข้อมูลที่เผยแพร่เมื่อสัปดาห์ที่แล้วโดย Moderna แสดงให้เห็นว่ากระทุ้ง “bivalent” ของมันให้การป้องกันที่ดีต่อ Omicron ที่มีอายุการใช้งานยาวนานกว่าวัคซีนดั้งเดิม นอกจากนี้ยังเพิ่มภูมิคุ้มกันต่อ BA.4 และ BA.5