เอ็นไซม์ที่พบในสิ่งมีชีวิตมีพลังเร่งปฏิกิริยาที่น่าประทับใจ ต้องขอบคุณเอนไซม์ที่ปฏิกิริยาเคมีที่ค้ำจุนชีวิตเกิดขึ้นได้เร็วกว่าที่จะเกิดขึ้นหากไม่มีพวกมันหลายล้านเท่า เอ็นไซม์เร่งปฏิกิริยาโดยช่วยลดพลังงานกระตุ้นที่จำเป็นในการเริ่มต้น แต่กว่า 70 ปีที่เอ็นไซม์บรรลุเป้าหมายนี้เป็นหัวข้อถกเถียงกันอย่างเข้มข้น ตรวจสอบความคล้ายคลึงและความแตกต่างระหว่างกลไกทั้งสอง

ที่กำลังอยู่ภายใต้การถกเถียงกันโดยกำหนดลักษณะปฏิกิริยาเร่งปฏิกิริยาที่ระดับโมเลกุลโดยละเอียด การเสนอกลไกปฏิกิริยาที่แตกต่างกันสองแบบเพื่ออธิบายพลังเร่งปฏิกิริยาของเอนไซม์ เอ็นไซม์ลดพลังงานกระตุ้นของปฏิกิริยาผ่านการรักษาเสถียรภาพของสถานะการเปลี่ยนแปลงและอื่น ๆ ที่พวกเขาทำโดยทำให้สถานะพื้นดินของเอนไซม์ไม่เสถียร แนวคิดปัจจุบันคือกลไกเหล่านี้ไม่เกิดร่วมกัน ปฏิกิริยาที่ไม่ใช้โควาเลนต์ของซับสเตรตและเอ็นไซม์กับน้ำมีความสำคัญในแง่ของกลไกของเอนไซม์